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Comment écrire un livre – Le guide du débutant

Alors, vous voulez écrire un livre…

Eh bien, si vous êtes ici, j’ai le plaisir de vous annoncer que vous avez gagné la moitié de la bataille. Quand il s’agit d’écrire un livre, ou même de le faire publier, les mauvais conseils sont… partout. Il en va de même pour l’achèvement d’un manuscrit.

Pourtant, si la compréhension de l’écriture et du métier est essentielle, elle ne sera pas au centre de ce guide car, en vérité, être capable d’écrire ne garantit pas que vous puissiez terminer un livre. Pas plus que le fait de se gaver de vidéos YouTube sur les conseils de Stephen King. Je ne peux pas vous dire combien d’écrivains talentueux j’ai connus qui semblaient incapables de taper… The End sur un projet – alternativement, les écrivains qui tapent ces deux mots trop tôt.

Pour vraiment commencer et terminer le livre de la bonne manière, que vous ayez pour objectif de vous autoéditer ou de faire en sorte que votre travail soit repris par un éditeur traditionnel (comme ce fut mon cas avec HarperCollins), vous n’avez pas besoin d’un logiciel d’écriture spécial ou d’outils d’écriture coûteux. Non, suivez ces cinq étapes simples, et vous serez sur la voie de la finition de votre histoire.


Image d'une tasse à café avec un début d'histoire écrit dessus

Crédit photo : Danielle MacInnes

Comment écrire un livre

Notez que pour un livre non fictionnel, vous n’avez pas besoin de soumettre le manuscrit complet si vous cherchez une publication traditionnelle. À moins que vous ne vous autoéditiez, l’écriture d’ouvrages non romanesques nécessite une proposition. Assurez-vous de faire des recherches en conséquence.

1. Choisir le bon crochet

Qu’est-ce qu’une accroche ? En termes simples, il s’agit de la grande idée qui sous-tend votre histoire. Plus tard, une fois que vous aurez terminé votre manuscrit, vous utiliserez cette accroche pour présenter votre roman aux lecteurs, aux agents, aux éditeurs et à toute autre personne que vous pourriez cibler. Voici un exemple tiré de mon manuscrit…

Pour Shad, douze ans, la famille et la pâtisserie sont tout. Mais découvrant qu’il est le dernier d’une lignée d’alchimistes arabes, il doit apprendre à mélanger des élixirs plutôt que de la pâte et à fabriquer des charmes plutôt que du baklava, ou la tradition de sa famille sera perdue.

L’accroche comprend le ou les personnages principaux et le conflit. Ces deux éléments vous guideront, en tant qu’auteur, tout au long de l’histoire. De plus, ils vous aideront lorsque vous chercherez à la commercialiser auprès du grand public. Une accroche peut faire ou défaire votre motivation. J’ai encore la chair de poule en lisant la mienne !

2. Décidez quel type d’écrivain vous êtes : Plotter ou Pantser

Lorsqu’il apprend à écrire un livre, tout écrivain se trouve à la croisée des chemins. Vous serez soit un pantser, soit un plotter. Avant de me plonger dans la signification de ces deux mots, sachez qu’il existe un spectre entre les deux. Il y a est un entre-deux. D’après mon expérience avec les écrivains, les gens ont tendance à se situer plus près des extrêmes. Quoi qu’il en soit, il est essentiel de se connaître pour se lancer et réussir tout au long de ce processus.

Plotter : lorsqu’il s’agit d’écrivains, c’est le groupe le plus courant. Être un comploteur signifie ce que cela semble être : vous aimez planifier votre histoire. En termes plus simples, vous aimez aborder votre livre avec un plan en tête. Que vous écriviez quelques phrases décrivant les prochaines scènes ou que vous ayez un plan détaillé de dix pages qui vous dit exactement ce qui va se passer dans chaque chapitre, la planification vous aidera à atteindre ce point final.

Pantser : cela signifie que vous  » écrivez à l’aveuglette « . Cette expression fait référence au fait que vous ne faites aucune planification avant d’écrire. Entrer dans cette catégorie signifie que vous êtes à l’aise avec l’ambiguïté. Vous êtes enthousiaste à l’idée de découvrir votre roman au fur et à mesure que vous écrivez, et vous ne craignez pas de vous heurter à un mur, car vous pouvez trouver des moyens créatifs de le contourner, de le dépasser ou de le traverser !

Il n’y a absolument pas de bon choix entre les deux. Les deux sont valables, même si certains livres peuvent vous faire croire le contraire. Si vous êtes un comploteur, votre prochaine étape sera de rédiger un plan qui vous donnera la confiance nécessaire pour commencer le roman. Je vous recommande Story Genius de Lisa Cron, un guide fantastique pour réfléchir à votre histoire avant de vous lancer. Cependant, si vous êtes un pantouflard, faites ce qui est le mieux pour votre âme et sautez le plan. N’hésitez pas à passer à l’étape suivante de ce processus.

Je suis un extrême Je suis un pantouflard – même la simple idée de faire des grandes lignes me retourne l’estomac. En raison de mes horaires de travail, j’ai baissé le pantalon de mon roman qui sera bientôt publié pendant les trajets en bus, en voiture et en avion, ainsi que dans les heures calmes juste avant de dormir et juste après le réveil. Je dis cela dans l’espoir que vous embrasserez l’écrivain que vous êtes avec fierté !

3. Établissez la routine la plus simple possible

Arriver à la routine parfaite est beaucoup Plus facile à dire qu’à faire. Si vous écrivez trop peu, vous risquez d’être découragé par vos progrès (ou leur absence), mais si vous écrivez trop, vous risquez de vous épuiser.

Trouver la bonne routine est une danse, et cela peut prendre quelques essais et erreurs. L’objectif est toujours de faire en sorte que l’écriture reste un plaisir. Si vous avez l’impression de travailler, vous commencerez à chercher des excuses… pas d’écrire, et c’est le début de la fin. Envisagez plutôt un objectif de nombre de mots qui vous permette d’écrire tous les jours. Un plan pour lequel vous pouvez raisonnablement réserver du temps, même dans les moments les plus difficiles.

En passant, vous n’avez pas besoin d’un espace ou d’un temps dédié à l’écriture. J’ai fait certains de mes meilleurs travaux d’écriture dans des aéroports bruyants à minuit ou en prenant le bus pour aller travailler le matin. De nombreux auteurs à succès écrivent sur leur canapé pendant les heures calmes où leurs enfants dorment. Oubliez l’idée souvent romancée d’écrire dans une cabane dans les bois, les oiseaux gazouillant derrière votre fenêtre. Les écrivains écrivent quel que soit l’endroit où ils se trouvent ou l’heure qu’il est. Nous sommes des forces de la nature.


Jeune femme avec les mains sur le clavier d'un ordinateur portable sur son bureau.

Crédit photo : Thought Catalog

Mes amis écrivains se fixent des objectifs quotidiens de nombre de mots. Certains écrivent 1 000 mots par jour, d’autres 100. Certains visent même un nombre plus élevé (consultez le mois national d’écriture de romans, alias Nanowrimo, dont l’objectif est d’écrire un premier jet complet en trente jours !)

Mon premier livre m’a appris que mon processus d’écriture optimal consiste à finir 500 mots par jour. C’est un objectif que j’ai respecté et parfois même dépassé. Étant donné que mon manuscrit faisait environ 300 pages, le fait de faire cinq cents mots par jour signifiait que j’avais un livre entièrement terminé en cinq mois. Cela inclut les jours où je n’ai pas écrit un mot ou que je n’ai pas atteint mon objectif. Tant que je respectais ma routine, je savais que ce n’était qu’une question de temps avant que je ne termine le livre.

4. Allez jusqu’au bout de l’histoire, même si elle est nulle !

Vous avez une bonne accroche et juste la bonne routine. Maintenant, vous écrivez.

Certains jours, le ciel est dégagé et la navigation est facile. D’autres, par contre, peuvent ressembler à un arrachage de dents. Mais vous ne pensez pas à écrire un bon livre. Non, votre objectif est de passer le cap du brouillon. Et, tant que vous gardez le cap et que vous faites confiance au processus, vous… s’en sortir.

N’oubliez pas d’être gentil avec vous-même. Si vous manquez un jour ou même si vous faites une pause en raison d’une urgence ou de vacances, ne paniquez pas. Si vous souffrez au nom de l’écriture du prochain grand roman américain ou si vous essayez d’entrer dans la liste des best-sellers du New York Times, vous serez… misérable. Au lieu de cela, prévoyez du temps pour écrire, trouvez une communauté d’écriture en personne ou en ligne et commencez à écrire le livre. Terminez un chapitre. Puis un autre.

Pendant qu’on y est, laissez-moi parler de l’éléphant dans la pièce… le blocage de l’écrivain.

Pour faire court, il s’agit de you. Un blocage provient presque toujours de la peur ou du désintérêt. En ce qui concerne la peur, vous avez peut-être peur d’écrire la mauvaise histoire. Ou bien, vous avez peur que personne ne veuille la lire. Mais la clé pour combattre ces sentiments est d’apprécier ce que vous écrivez. Le plaisir, comme par hasard, est la solution à la deuxième raison pour laquelle vous vous heurtez à un mur, à savoir le désintérêt. Si vous n’arrivez pas à trouver les mots, posez-vous la question suivante : est-ce que j’aime ce que cette histoire m’apporte ? Ai-je besoin de faire un changement ? En général, la réponse est un OUI retentissant.

5. Réviser, Réviser, Réviser

Vous avez réussi ! Après avoir tapé La fin, tapez-vous dans le dos et faites une pause. Vous faites partie des 1% d’écrivains qui ont tenu bon.

Finir seulement le premier jet ne signifie pas que vous avez écrit un livre. Je suis désolé de vous dire que le défi le plus important arrive maintenant. La partie qui séparera les bons écrits des mauvais, et où de nombreux auteurs abandonnent s’ils n’ont pas la discipline ou la volonté de réussir.

C’est exact. Je parle des révisions.


Homme assis sur un banc dehors, écrivant dans son carnet.

Crédit photo : Brad Neatherny

L’astuce à ce stade est d’avoir ce qu’on appelle une partenaire critique. Il s’agit d’autres écrivains qui vous accompagnent dans votre démarche, que ce soit pour vous réconforter en cas d’échec ou pour célébrer vos succès. Vous lirez leur travail, et ils liront le vôtre. Ensemble, vous trouverez les failles de l’intrigue et les erreurs flagrantes que nous, écrivains, ne sommes pas toujours en mesure de repérer dans nos histoires. Un avis extérieur est vital.

Avec vos partenaires critiques, vous allez entrer dans une période de révision du manuscrit et recevoir des commentaires. Ne le prenez jamais personnellement ou comme une mesure de votre valeur personnelle. Remerciez la critique et poursuivez le voyage. Finalement, si vous révisez le manuscrit suffisamment de fois, vous devriez en sortir un livre dont vous pourrez être fier.

Quand j’ai terminé la première ébauche de mon roman, j’étais si sûr qu’il était prêt. Ce n’est qu’après l’avoir envoyé à tous mes partenaires critiques de confiance que j’ai découvert qu’il y avait encore du travail à faire, et, poursuivant cet objectif final de publication, j’ai ravalé ma fierté et terminé cinq séries de révisions de mon manuscrit. Cela m’a valu trois offres d’agents et des maisons d’édition qui se sont affrontées pour acheter mon livre. Ce n’est pas facile, mais croyez-moi, l’effort en vaut la peine.

Partager avec le monde

Vous avez réussi ! Vous avez suivi les cinq étapes pour écrire et réviser un livre.

Maintenant, nous portons un toast à la victoire. Aux jours passés à se demander comment nommer vos personnages secondaires et à qui confier l’intérêt amoureux. Aux jours passés à travailler sur des retours qui auraient pu vous anéantir mais que vous avez utilisés pour renforcer votre histoire.

Relisez le manuscrit une fois de plus pour vérifier les fautes de frappe et, une fois que vous êtes sûr de ne pas avoir écrit… ici à la place de écouter comme je le fais souvent, j’ai poussé un soupir de soulagement. C’est une histoire que vous pouvez maintenant partager avec le monde, mais la façon dont vous la partagez dépendra de vos objectifs.

Auto-édition : commencez à chercher des artistes de couverture, des services de formatage et les entreprises avec lesquelles vous pouvez vous associer pour une meilleure distribution. Vous êtes seul dans ce domaine, vous devrez donc maîtriser à la fois le design et le marketing. Sachez que cette voie est tout aussi valable que l’édition traditionnelle. Ne laissez personne vous dire le contraire !

Publication traditionnelle : commencez à rechercher des agents littéraires. Il existe de nombreuses ressources en ligne pour trouver de bons agents, je ne vais donc pas entrer dans les détails. I rien n’est pire qu’un mauvais agent, alors assurez-vous de faire vos recherches ! Une fois que vous savez quels agents cibler, prenez votre accroche et transformez-la en une lettre de demande (je vous explique comment faire ici). Il s’agit du message que vous enverrez aux agents par courrier électronique, en espérant qu’il trouvera un écho et qu’ils vous proposeront une représentation. Après tout, c’est l’agent qui présentera votre roman aux maisons d’édition dans l’espoir de décrocher un contrat.

J’ai suivi la voie traditionnelle de l’édition. Après avoir parcouru les bases de données en ligne pour trouver des agents qui représentaient la fantasy pour enfants, j’ai dressé une liste d’agents et je leur ai envoyé mes lettres de demande. Cela a pris des mois, mais trois offres sont finalement arrivées et, après avoir fait des révisions supplémentaires avec mon agent, nous sommes allés voir les maisons d’édition. En septembre 2020, après cinq ans d’écriture, j’ai appris que HarperCollins avait remporté mon roman lors d’une bataille d’achat (ce que nous appelons dans le secteur une vente aux enchères).

Quelle que soit la voie que vous choisissez, soyez fier de votre travail acharné. Célébrez si vous devenez un auteur de best-sellers ou si vous convainquez seulement votre famille d’acheter des copies. Après tout, vous connaissez maintenant la meilleure façon d’écrire des livres en les achevant. L’inspiration vous reviendra, et bientôt, comme moi, vous serez de retour dans les tranchées !