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L’activité lucrative parallèle d’être un maître de donjon à louer.

Peut-être que c’était Stranger Things, les joueurs célèbres, ou peut-être que le verrouillage de la pandémie a créé l’environnement idéal, aussi bizarre que cela puisse paraître, mais… Donjons et Dragons ont terminé leur série de ventes de 6 ans avec une croissance supplémentaire de 33 % en 2020.

Et les propriétaires Wizards of the Coast promettent des extensions de règles, de nouveaux guides, de nouvelles campagnes et une multitude de liens avec l’univers.

Alors que Donjons et Dragons a dû faire face à de nombreuses épreuves au fil des ans – protestations, accusations de satanisme, responsabilité erronée dans les fusillades de masse, entre autres – l’un des plus grands défis peut être la nature même du jeu. Les campagnes peuvent durer des semaines, des mois, voire des années. Essayez de coordonner des horaires entre des joueurs aussi variés que les classes, les races et les compétences spéciales de leurs personnages. Ou encore de développer des personnages et des joueurs débutants sans frustrer les joueurs expérimentés. Les nouveaux joueurs doivent trouver un moyen d’apprendre le jeu sans être écrasés par la compétition. Et bien sûr, trouver un maître du donjon prêt à consacrer des heures à la création et au maintien d’un jeu actif et passionnant.

Les maîtres de leur univers

Au-delà de la formule d’un jeu de société ou de la structure intégrée des jeux vidéo, les jeux de rôle (RPG) ont émergé au milieu des années 70 comme une expérience d’aventure hybride. À l’avant-garde du mouvement se trouve le grand manitou du RPG, Donjons et Dragons (D&D), créé par l’icône culte Gary Gygax. D&D est devenu une expérience populaire, au-delà des sous-sols du Midwest et des dortoirs universitaires, en partie parce qu’il est profondément interactif et tellement impliqué qu’il nécessite des guides pour guider les joueurs dans leur expérience fantastique.

C’est là qu’intervient le Dungeon Master (DM). Ces figures respectées, semblables à des mentors, créent et dirigent des jeux dans le cadre de ce qui est en train de devenir l’une des activités secondaires les plus florissantes.

Qu’est-ce qui fait une bonne activité complémentaire ? Il doit ressembler à un travail mais ressembler à un jeu, et c’est précisément ce que les maîtres du donjon professionnels – ou DM – réussissent à faire. À la fois sherpa et créateur, les DM améliorent l’expérience de jeu et les utilisateurs sont prêts à payer cher pour leurs services.

Voici Devon Chulick, directeur de l’exploitation et cofondateur de StartPlaying, un site populaire qui héberge des jeux de rôle sur table, ou TTRPG. Devon joue à ces jeux depuis l’âge de douze ans et, depuis cinq ans, il a monétisé sa passion.

Les TTRPG sont plus qu’un simple jeu. Ils offrent une évasion créative interactive et libératrice. « Ce n’est pas un simple jeu vidéo. Ce n’est pas linéaire », déclare Devon. Il poursuit en expliquant : « Vous disposez d’une quantité infinie d’agences pour explorer et utiliser votre imagination. » L’autonomie est un élément clé.

D’où lui vient cette passion ? Il se souvient d’une époque où, à l’âge de cinq ans, sa mère lui faisait la lecture. « Il s’agissait d’une série de livres intitulée Choose Your Own Adventure (Choisissez votre propre aventure), avec un élément de lancer de dés », raconte Devon dans une interview Zoom. Cette expérience précoce a fait naître un désir en lui. Aujourd’hui, il continue à choisir sa propre aventure et à faire prospérer la fantaisie pour un réseau croissant de DM et de joueurs, presque tous nouveaux dans le jeu.

Du plateau de jeu à la salle virtuelle

StartPlaying est la plus grande plateforme en ligne pour les joueurs. Le site a connu un essor considérable, en partie parce qu’il a créé une communauté favorable à la pandémie, alors que la fatigue du Zoom faisait déjà des ravages. La société a été lancée pendant le tout premier ordre de rester à la maison en 2020. Et sa popularité ne s’est pas démentie.

Les prix des jeux varient de 12 à 50 dollars et portent des titres aussi bizarres que « Crestbone : Last Hope », « Wild Beyond the Witchlight » et « Queer Minds in Phandelin ». Les profils des DM indiquent les avis des utilisateurs, leur expérience des RPG, le nombre de parties hébergées et les frais. Les avis sont essentiels pour être vérifiés par StartPlaying, tout comme un profil détaillé et un modèle de jeu fini.

DM Bob Yo se vante d’avoir 185 avis et un tarif de 40 $ par partie. Avec 376 parties hébergées, il est clair que les utilisateurs ne rechignent pas à payer plus pour les maîtres du donjon les mieux notés. Il a commencé à jouer à Donjons et Dragons en 1982. DM Bob Yo considère son rôle comme « une responsabilité dont j’ai toujours pris le plus grand soin d’être digne. »

Bien que StartPlaying ne réglemente pas le nombre maximum de participants par partie, un TTRPG typique comptera entre 3 et 5 joueurs, ce qui signifie que les DM peuvent gagner entre 60 et 250 dollars par partie.

Chef de la Quête

Plus qu’une simple activité secondaire, le rôle de DM (ou GM) est intime et important. Pensez à Gandalf. Pensez à Dumbledore. Pensez à Obi-Wan. Ils se soucient vraiment des joueurs et prennent leur rôle de guide au sérieux. « Les MJ professionnels adorent initier les gens à ce loisir », explique Devon. « Vous créez une communauté de joueurs qui tirent une grande joie du jeu, dit-il, ce qui apporte quelque chose de formidable au monde, et vous faites quelque chose que vous aimez. »

D’autres profils d’utilisateurs font la lumière sur leurs rôles et leurs vocations. « Je crois pleinement que le travail d’un DM est d’être un narrateur et non un conteur », déclare Kyle Carter, un DM qui a animé 270 parties. Un autre utilisateur appelé Roxcas a accueilli près de 200 parties. « Je suis allé à l’université pendant huit ans », explique-t-il, « et à la fin, j’ai décidé que je préférais être un maître de donjon ».

Hunter Fell partage sa propre porte d’entrée dans ce monde : « Depuis tout petit, j’avais deux grands amours : le théâtre et le genre fantastique. » Une plateforme comme StartPlaying permet à Hunter de fusionner ses intérêts. Et avec plus de 400 jeux hébergés et une cotisation de 40 dollars, ses aspirations se sont transformées en succès financier.

Là où est l’argent

Mais à quel point cette activité parallèle est-elle lucrative ?

« Nous avons déjà 40 à 50 MJ à plein temps sur notre plateforme « , déclare Devon, et il s’attend à ce que ce nombre continue de croître, car de plus en plus de personnes s’échappent de leur vie quotidienne pour s’adonner à un peu de jeu de rôle. En tant qu’entreprise, StartPlaying est généreuse et prend une commission nominale de 10 % sur ses MJ. Il ne s’agit pas d’une industrie envahie par la cupidité. L’accessibilité est la valeur la plus importante pour les dirigeants comme Devon.

Le rôle du SM est d’éliminer tous les obstacles au jeu. Et même avec les frais de DM, les joueurs peuvent encore économiser des centaines de dollars par mois en n’achetant pas les plateaux physiques, les livres et les dés associés à ces jeux. « Je veux m’assurer qu’autant de personnes que possible puissent jouer », déclare Devon.

Pour les joueurs de RPG expérimentés, il y a beaucoup de place pour se lancer alors que StartPlaying est encore proche de la base. De plus, vous pouvez évoluer avec le site tout en vous améliorant et en améliorant l’expérience de jeu que vous offrez.

Le conseil de Devon est simple pour les DM qui cherchent à monétiser leur hobby : ne vous souciez pas de la perfection. « Vous n’avez pas besoin du meilleur micro, ni de la meilleure webcam », dit-il. « Tant de gens vont dresser ces obstacles à leur propre succès. Nous n’avons pas commencé à jouer comme une entreprise parfaite. Alors ne vous attendez pas à devoir être parfait pour commencer quoi que ce soit. »

Les DM ne le font pas seulement pour l’argent. Leur dévouement à l’exploration de mondes fantastiques et à la création d’une expérience utilisateur unique offre un service client inégalé. Les encouragements de Devon et son point de vue unique montrent à quel point il est un MJ talentueux. « Nous ne pouvons pas tout consommer dans le monde réel sans trouver une échappatoire pour laisser nos esprits vagabonder », explique-t-il.

Alors que notre cycle d’informations devient de plus en plus sinistre, peut-être aurions-nous tous intérêt à passer une heure ou deux dans un TTRPG, un monde dans lequel nous pouvons agir et vivre des aventures, le monde bienvenu de la fantaisie.

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Crédit image : Pixabay.